cabecera

Sierra Cantabria

Banner

Sierra Cantabria

Roquedos y cuevas
Roquedos

Los roquedos calizos son áreas de muy baja cobertura vegetal, ya que debido a sus fuertes pendientes aflora el sustrato rocoso. La topografía juega aquí un papel esencial y en función de ella cabe distinguir un buen número de microhábitats como fisuras más o menos verticales, extraplomos, alvéolos, pequeñas o grandes repisas, bóvedas de covachones y el propio pie de cantil. En función de la altitud y la orientación, se aprecian grandes diferencias en cuanto a condiciones de humedad, luz y temperatura, siendo muy drásticas las variaciones ecológicas, no obstante, existe un numeroso grupo de especies rupícolas que comparten las variantes locales de los roquedos. Destaca el elevado número de especies amenazadas, tanto de flora como de fauna, asociadas a este hábitat.

Las cuevas terrestres albergan especies cavernícolas, generalmente muy especializadas y/o endémicas. Tienen presencia en este hábitat diversas especies de quirópteros, que utilizan las cuevas para el descanso diurno, la hibernación y/o la cría. Por su rareza y vulnerabilidad, todas las especies de murciélago existentes en la CAPV se encuentran incluidas en el vigente Catálogo Vasco de Especies Amenazadas.

La zona de entrada a las cuevas suele recibir luz durante gran parte del día y a menudo se encuentran en ella plantas verdes y rellenos de materiales orgánicos procedentes del exterior. Sigue a continuación un sector en penumbra, de variable extensión, donde a medida que se profundiza hacia la zona oscura la vegetación de plantas vasculares ombrófilas es sustituida por criptógamas y finalmente por películas de algas. En oscuridad total se extiende otra zona, sujeta a oscilaciones de humedad (diarias o estacionales), asociadas a la variación de temperatura y al intercambio de aire con el exterior. La fauna troglóxena, que incluye a los quirópteros, predomina en esta zona. La región propiamente hipogea es, en cambio, climáticamente muy poco variable: total oscuridad y humedad relativa muy próxima a valores de saturación.